NASA : La Résurrection Fort Méritée de Mary Jackson

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Le siège de la NASA à Washington a été rebaptisé «  Mary Jackson ». Première femme ingénieure noire de l’agence spatiale, cette brillante mathématicienne a joué un rôle majeur dans la réussite du programme d’envoi des astronautes américains dans l’espaceBlog1

Le livre Hidden Figures de Margot Lee Shetterly (2016) fait le portrait de Mary Jackson. Son rôle est joué par l’actrice Janelle Monae dans le film de Theodore Melfi tiré du livre (musique de Pharrel Williams, distribution 20th Century Fox, sortie en 2017).

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Voix Ordinaires au Temps du Covid-19 : Chaque nuit avant de dormir, je prie pour que la pandémie disparaisse

Rendani Sirwali, 46 ans, Khubvi, Limpopo, S.A.

À partir du 27 mars et pendant cinq semaines, les Sud-Africains ont été soumis à un confinement sévère (niveau cinq) et personne n’était autorisé à quitter son domicile, sauf pour acheter de la nourriture ou des médicaments. Tous les établissements d’enseignement et les entreprises avaient été fermés, à l’exception des épiceries et des pharmacies. Il était interdit de vendre de l’alcool ou des cigarettes. Depuis le 1er mai, le pays est soumis à un confinement de «niveau quatre» qui autorise les gens à faire trois heures d’exercice et à plus d’entreprises de fonctionner – mais toujours pas de vente de cigarettes ni d’alcool. Le récit qui suit est celui d’une femme commerçante aux prises aux difficultés du confinement dans un pays d’Afrique. Dans ce pays, comme  ailleurs sur le continent,  si les promesses de bienveillance sociale sont annoncées parfois, souvent elles  peinent à se concrétiser, laissant les plus pauvres dans la déréliction.

Ce récit d’une femme ordinaire africaine que j’ai plaisir à partager ici fait partie du projet Humans of COVID-19 visant à  élever des voix du monde entier qui ne sont pas entendues pendant cette crise.

Je m’appelle Rendani Sirwali, j’ai 46 ans, et je suis commerçante au village de Khubvi, dans la province du Limpopo en Afrique du Sud. Depuis plus d’une décennie maintenant, je gère un business informel dans le complexe commercial de Thohoyandou, vendant des fruits, des légumes, des bonbons et des cigarettes.

Je suis mariée et mère de deux enfants, âgés de quatorze et vingt ans. L’aîné est en dernière année à l’Université de Venda. Ce business informel est ma seule source de revenus depuis plus de vingt ans, mais en raison de la pandémie de COVID-19, qui nous a obligés à un confinement dans tout le pays, je n’ai pas pu travailler ni gagner d’argent.

Bien que je soutienne les mesures de précaution mises en place par notre gouvernement pour aider à lutter contre la propagation du COVID-19, ma famille souffre financièrement et psychologiquement. Nous avons même du mal à nous offrir une nourriture décente.

Grâce à mon business informel, je suis le soutien de notre famille de quatre personnes. Mon mari ne travaille pas et les deux enfants dépendent de moi financièrement. Quelques jours avant l’annonce du confinement par le président en mars, j’avais acheté un nouveau stock. Il devait durer tout le mois d’avril, mais je n’ai rien pu vendre.

La plupart des articles étaient des fruits et des légumes, ils ont donc fini par pourrir, ce qui m’a fait perdre tout mon argent. Jeter tous ces trucs pourris, c’était comme jeter mon argent durement gagné. Il ne me restait plus rien pour survivre au cours des prochains mois.

Depuis, nous avons été autorisés, en tant que commerçants informels, à recommencer à vendre dans les rues de Thohoyandou, mais uniquement des fruits et légumes. Je n’ai pas pu le faire car je n’ai plus d’argent pour acheter quoi que ce soit à vendre pour le moment.

J’ai entendu dire que nous sommes censés avoir un désinfectant pour les mains avec nous au marché, afin que nous puissions pratiquer une hygiène appropriée pour nous protéger et protéger nos clients contre l’infection par COVID-19. Il y a des semaines, on nous a dit que nous allions obtenir gratuitement des masques et un désinfectant pour les mains de la municipalité locale, mais nous attendons toujours.

Comme je peux à peine me permettre les quelques légumes et fruits que je vends, comme les tomates, les oignons, les bananes, les pommes et les oranges, comment vais-je me permettre un désinfectant pour les mains pour désinfecter tous ceux qui visiteront mon étalage?

Les bons jours, si j’ai de la chance, je faisais facilement plus de 1 000 rands (environ 54 USD) par semaine de profit. C’était suffisant pour donner à ma famille une vie décente, car nous pouvions acheter la plupart des choses dont nous avions besoin. Ces jours-ci, nous restons même sans manger pendant un jour ou deux et nous ne pouvons pas faire grand-chose. Nous comptons sur les membres de la famille proche pour obtenir de l’aide pendant que nous attendons les dons alimentaires du gouvernement.

On m’a dit qu’il existe un fonds de secours du gouvernement, mais je ne sais pas s’il nous inclut en tant que commerçants informels. J’ai demandé la subvention R350, que notre gouvernement accorde à tous ceux qui sont actuellement au chômage. Ce n’est pas beaucoup, mais c’est mieux que rien.

Chaque nuit avant de dormir, je prie pour que la pandémie disparaisse car elle a perturbé nos vies de manière négative. Je me sens mal chaque matin, quand je dois dire à mes enfants que je n’ai pas d’argent pour acheter une seule miche de pain. Ce que nous mangions quotidiennement est devenu soudainement un luxe que nous ne pouvons plus nous permettre.

C’est une période difficile pour nous les commerçants informels. C’est quelque chose dont nous ne pouvons blâmer personne. Le pire, c’est que nous ne pouvons rien faire pour remédier à la situation. Nous devons juste prier pour le meilleur, qu’un jour tout cela se termine et que nous puissions reprendre notre vie normale.

Lékansi Ninishola

Pionnière et Génie des Maths, Katherine Johnson s’en est Allée

Katherine Johnson

Katherine Johnson, mathématicienne spécialisée en calcul de trajectoires au sein de la Nasa, est morte à l’âge de 101 ans. Immortalisée à l’écran, sa vie avait inspiré toute une génération. Elle a été l’une des premières femmes noires à collaborer avec l’agence spatiale dans l’Amérique ségrégationniste des années 1950.